专利挖掘的概念主体与方法

 行业新闻     |      2015-07-03 12:57
虽然人们经常提到“专利挖掘”一词,但迄今尚未见有文献系统论述。为了使专利挖掘具有实用性和可操作性,笔者结合多年从业经验,对专利挖掘的概念、方法和主体进行了初步探讨,整理成文,以便抛砖引玉。
专利挖掘的概念
专利挖掘具有十分重要的意义。从国家的角度看,有效的专利挖掘,可以提升我国自主知识产权的数量与质量,符合建设创新型国家的需要。对企业来说,专利挖掘是增强市场竞争力的需要:通过专利挖掘建立周密的专利保护网,可以实现对企业技术,特别是核心技术的全方位保护。同时,还可以增加专利拥有量,提高企业的无形资产含量,增加和竞争对手谈判的筹码。对于科研单位来说,专利挖掘的思路可以对技术研发起到十分重要的指导和提示作用。
  那么,什么是专利挖掘呢?专利挖掘就是从专利的视角,对纷繁的技术成果进行剖析、拆分、筛选以及合理推测,进而得出各技术创新点和专利申请技术方案的过程。专利挖掘是一种技巧性很强的创造性活动,其目的是使科研成果得到充分保护。
  但要有效地实现专利挖掘,往往需要遵循一定的挖掘思路和有效的分析方法,最终将技术成果充分转化为专利,并通过合理推测,得出更多的专利申请素材,也为未来的科研提供思路。
专利挖掘的方法
  一般而言,专利挖掘的途径有两种:
  一是从项目任务出发。该途径是从一个整体项目的任务出发,按以下次序进行:
(1)找出完成任务的组成部分;
(2)分析各组成部分的技术要素;
(3)找出各技术要素的创新点;
(4)根据创新点总结技术方案。

  二是从某一创新点出发。该途径是从某一个创新点出发,按以下次序进行:
(1)找出该创新点的关联因素;
(2)找出各关联因素的其他创新点;
(3)根据其他创新点总结技术方案。

  挖掘完成后会形成若干技术方案,这些技术方案中多数是符合专利授权要求的技术方案,由此就产生了大量的专利申请素材,企业专利管理部门可以方便地在此基础上分析筛选,确定专利申请的主题。
  上述两种挖掘途径的出发点不同,人们可以根据不同的出发点选择使用。两者可以单独使用,也可以联合使用,即在采用第一种途径挖掘到许多创新点后,再以各创新点作为起点,用第二种途径继续挖掘更多的创新点。
专利挖掘的实例
  以下以开发治疗类风湿疾病药物为例,说明专利挖掘的过程。依据各创新点总结技术方案的工作必须在明确具体项目的特定创新点后才能进行,所以,以下举例中省略这一步骤。
  从项目任务出发:该项目的任务是经天然产物提取,开发出一种治疗类风湿疾病的药物,从该项目任务出发,可以进行以下工作:
  (1)找出完成任务的组成部分。这些组成部分包括活性成分取得、剂型选择、功效保障等。
  (2)分析各组成部分的技术要素。活性成分取得的技术要素包括活性成分、原料、提取工艺等。剂型选择的技术要素包括剂型、辅料、制造方法、制造设备等。功效保障的技术要素包括筛选方法、检测方法、储藏方法等。
  (3)找出各技术要素的创新点。活性成分取得方面,可以考虑活性成分上是否采用了新化合物或新活性部位;原料选择上是否使用了新的原料或复合原料;提取上是否采用了新的提取溶剂、提取步骤或提取条件等。剂型选择方面,可以考虑剂型确认上是否确定了新的剂型;辅料选择上是否选择了新材料作为赋形剂等辅料;制造方法上是否采用了新的制剂制备步骤和条件;制造设备上是否采用了新制造设备等。功效保障方面,可以考虑活性成分筛选上是否建立了新的筛选模型或新筛选方法;检测方法上是否找到了活性成分或辅料的新的检测方法和检测仪器;储藏方法上是否找到了新的方式等。
  从某一创新点出发:下面以从新化合物这一创新点出发为例,说明从某一创新点出发进行专利挖掘的方法。
  (1)找出该创新点的关联因素。新的活性成分的关联因素包括关联物质、关联方法、关联用途等。
  (2)找出各关联因素的其他创新点。关联物质方面,可以考虑有没有有效的类似物或衍生物、结构修饰物、中间产物、复合配方等。关联方法方面,可以考虑有没有其他提取方法、合成方法、发酵方法等。关联用途方面,可以考虑有没有其他医疗用途,比如治疗其他免疫系统疾病、细菌性疾病、病毒性疾病等。
  寻找关联因素的创新点要遵循一定的线索。比如,寻找上述新用途可以从疾病的症状和疾病的治疗机理入手。因类风湿疾病都有疼痛和关节肿胀症状,故可以考虑该活性成分或其复合配方是否对其他有疼痛症状的疾病和肿胀症状的疾病有效;因类风湿疾病通常和免疫系统的异常有关,故可以考虑活性成分或其复合配方是否对其他免疫系统异常疾病有治疗或缓解作用。
专利挖掘的主体
  上述两种挖掘途径不仅出发点不同,而且还适用于不同的挖掘主体。
  如果从项目任务出发,这种挖掘主要是从完成任务的技术组成部分出发,对研发的方方面面进行盘点,找出各层面的技术要素,得出各层面的技术创新点。
  按该途径挖掘的人,必须是对技术背景和技术现状都非常了解的人,也就是第一线的研发人员。虽然研发人员可能对专利制度的了解有限,但他们对技术的敏感性远比专利工作者要高。
  有些企业让研发人员专门搞科研,把专利挖掘的工作交给企业专利管理人员,这种做法是不合适的。因为专利管理人员很难对科研细节有及时和充分的了解,就很难及时和准确地发现各创新点,容易贻误申请机会,甚至造成无法挽回的损失。
  进行这种挖掘,最好的方式是专利管理人员主动跟研发人员密切合作和深入沟通,并对他们进行培训,让研发人员具备专利基本知识和专利挖掘技巧,培养其对可申请专利的创新点的敏感性。
  如果从某一创新点出发,这种挖掘主要是按照专利制度的要求和专利申请的条件,围绕某些创新点进行研究,通过关联因素寻找其他创新点。
  按该途径挖掘的人,通常是对专利制度有充分了解的人,也就是企业专利管理人员或专利代理人。当然,这种挖掘也要求企业专利管理人员或专利代理人对技术内容具有一定的理解能力,能够和技术人员充分沟通。这样才能实现专利制度和技术方案的有效结合,充分挖掘各方面可申请专利的主题。